小女孩和死神

于尔克·舒比格

有一天,一个小女孩正在做功课,这时候,死神来了。

小女孩,时辰已尽,跟我走吧。

等一下,小女孩说,我得先写完功课。

好吧,死神答到,做功课很重要,赶快做吧!

看死神的样子又老又疲倦,小女孩让他坐在她的床上。继续埋头用功:

5×?=40,5×8=40;3×6=?,3×6=16.

错了,死神一直在看着,等于18。

没错。小女孩坚持道。

是18。死神又说了一遍。

那你是怎么算出来的?小女孩问道。

死神很仔细地为她讲了一遍。

谢谢。她明白了。

小女孩继续大声地算题,死神在一边听着,不住地点头。

6×7等于几?女孩问,这个我总是忘。

42。他告诉她。

对。她说,――那9×8呢?这个,我们还没学过呢。

死神想啊想。

他实在是太老太累了,很多原来学过的东西又都忘记了。

9×8,我也不知道。他不得不承认。

你以前算术一定是非常棒。小女孩说。

是啊,死神说,我曾经是最好的之一。

9×8你忘记了,真可惜。

嗯,真是不好意思。死神道。

你肯定是只忘了9×8这一道题,小女孩安慰他,如果你又想起来了,你就又是最棒的了。

是的。死神说。

那好吧,小女孩提了个建议,我去问问老师,他知道结果。等你明天再来的时候,我告诉你。

你真是个好孩子。死神说着站起身,那我先走了。

从走廊那边,传来了他的声音:明天,你可是真的要和我走啦啊。

呼!小女孩嘘了口气。

后来呢?

嗯,后来――后来,第二天的同一时间,死神又来了。小女孩告诉他,9×8等于72。

后来呢?

后来,死神说:是啊,等于72!他笑了。那小女孩接着说:那你现在又是最棒的了。

后来呢?

后来,小女孩又说:老师又给我们留了新的作业,明天要交的。我们走之前,我得把它们写完,我可不想留个不做作业的坏名声。如果你愿意帮我,我们很快就会做完。

死神只好又帮助她来写功课,当然,他们又遇到了难题,连死神也解不出的难题。

后来呢?

嗯,后来……

那一天以后,一个月以后,一年以后呢?等到这女孩子长大了,不用上学了?死神是不是更老了呢?

选自《当世界年纪还小的时候》

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