假如在茶餐厅,一个洁癖怪

梁文道

和许多香港人一样,我是茶餐厅和各式面档的常客。而常常光顾茶餐厅和面档的人,想必都会注意到桌上那个餐具筒的古怪。说它古怪,是因为那个筒的高度永远要比插在里头的刀、叉、匙和筷子矮上一截。这当然是为了方便大家取用餐具,本无可议之处。然而它却会对考究卫生的人带来一个巨大的困境,那就是这些餐具该往哪一头放的问题了。假如你把刀叉露在筒外,它不只会沾灰惹尘,还变相成了苍蝇蚊虫歇脚休息的地方;假如你把一大堆刀叉倒头插进筒中,那暗无天日的筒底又会不会有点像热带雨林树根处的地面,遍布了不知名的有机物呢?

根据我的观察,大部分店家都选择了将筷子头刀叉口那一头露在外面,意思是他们自己也信不过餐具筒底的清洁程度;谁晓得他们打从开店以来洗过多少回餐具筒?谁又晓得那里头积了多少从餐具上面顺流而下的洗碗水?换句话说,比起蒙尘,店家和食客大概更怕看不透的角落。明知要接触口舌,那些刀叉还是让人看清楚点好,至少大家可以在使用前自己亲手挑一下,那些带着油渍黏着米碎的就由它继续陈放吧。

麻烦在于你用手去挑选或抽取餐具的时候,必然会碰到一排餐具,就像从笔筒中拿笔时很难不顺带摸一下其他几支一样,尽管最后你需要的只是一支。这便意味着你已经污染了那些没被选上的餐具,因为你的手指接触过那些匙子的匙斗、刀子的刃口以及筷子的细头;它们可是下一桌食客要放进嘴里的部分呀!想想看这得有多恶心!从你的手到筷子,再从筷子到另一个人的口,这是个污染链条,而它的开端全在你那双手上!

不对,早在你坐下来之前,那堆餐具就不晓得已被多少陌生人摸过了。换句话说,刚刚帮你把饭扒进嘴中的那双筷子没多久前才被另一只手把弄过。那会是谁的手呢?且抬头扫视周边的食客;那桌有个人边吃早饭边读报,新鲜的油墨分明印在他的手上;还有一桌,有个四处乱跑的小孩很不听话,在地上爬行了半天,又开始摇签似的耍弄他桌上的筷子筒了。更有一个麻甩佬,竟然当众挖鼻孔,并且每挖一下便细赏一番他挖出来的成果。那个摸过你筷子的人到底是哪一种人?他的手又是什么样的手呢?

对一个洁癖深重的人来说,人生最大的问题可能不是 to be或者 not to be,而是筷子筒中的筷子究竟往哪头插。是里面还是外面?

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